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为何我不在哈佛大学当教授而要去Google工作

2020-06-15 22:24 来源:http://www.8989msc.com 栏目:X润生活
为何我不在哈佛大学当教授而要去Google工作

先前我们曾经在 〈 从哈佛教授变成 Google 经理,典型的一天是这样过 〉 介绍过 Matt Welsh 这位在 Google 工作的前哈佛电脑科学教授,目前他所领导的团队负责很多专案,其中最大、最重要的是 Chrome data compression proxy 服务。而平常他们在做的就是负责让 Chrome 在行动装置可以运作得更好,特别是在那些网路又贵又慢的新兴市场。

但是,为什幺当初他要离开哈佛、放弃教职呢?

这显然对 Matt Welsh 的生涯会是个很大的变动,他说自己花了好几个月的时间仔细考虑,最终也决定跟大家分享他做出决定的原因。

当然,Matt Welsh 先表示自己跟原本的雇主,也就是哈佛大学,没有任何的不愉快,电脑科学的教师们绝对都是世界一流的,学生的水準也是最好的,哈佛大学的环境好极了,到处都是好人,他会怀念哈佛。Matt Welsh 表示自己很感谢哈佛「疯」到愿意给他教职、给他这个机会对学校里的伟大科系做出重要的贡献,他对于自己过去八年在哈佛工作一点也不后悔。

不过他人生的优先顺序已经改变了,他发现是时候继续前进了。

Matt Welsh 决定要离开学界的原因很简单:因为他太喜欢自己在 Google 所从事的工作了。他可以整天 hack 自己想做的东西、做那些规模比他在大学里可以碰到远远更大、更有趣的事物。他说这实在非常有吸引力,而且值得他拿名字前面的「教授」头衔、大办公室甚至终身教职来换。这名前哈佛大学教授意识到,原来在 Google 工作才让他了解到原来自己的梦想就是用自己的生涯去建立庞大系统。

当一名教授跟你想的不一样

另外一个原因,则是 Matt Welsh 认为当一名教授,原来跟他想的并不一样。当教授开销大、找资金又难,而且必须花费非常大的力气去说服别人你感兴趣的挑战是很重要很有趣的。最重要的,在学界的框架下他很难完成自己的梦想——建立庞大的系统。产业里的问题是如此之大,可以说绝大多数的学界人士都无法应付。没错,这样的局面如果可以改变也很好,但你知道的:「打不赢,就加入他们。」

他说,比较愤世嫉俗的观点是,身为学术界的研究者,最有可能发生在你研究成果上的事,是某个在 Google、微软或 Facebook 的人被你的论文所启发,并在企业内部落实。而且,有很大的机率他们需要将你的点子做剧烈的修改以符合实务需求,但你却永远不知道。

在学校,开销与繁文缛节都是 Matt Welsh 必须从有趣工作中分心处理。但是在 Google,他认为从点子到执行的路径要直接得多,自己可以就这样坐下来写程式并且部署到系统上,远比过去在学术界可以存取到的机器还多。这让 Matt Welsh 感到远比学术工作更令人满意。

当然,Matt Welsh 认为学术研究有着无以伦比的重要性,而且是非常重要的基础。他在文章底下的评论中也强调自己并不认为学界与业界有「哪边比较好」的问题,而且他还认为无论你想要在学界还是业界有重要贡献,他都非常推荐大家取得博士学位。

对他个人而言,问题在于,自己究竟想把时间花在哪里、「想要待在创新的哪一侧」。学术界有非常大的自由,但是代价是经费问题以及从点子到应用的冗长过程。Matt Welsh 非常钦佩那些能在象牙塔之外仍旧能对学术界做出重大贡献的人,例如柏克莱的 David Patterson,同时他也很钦佩那些在学术界不断指导学生、写书、演讲、给予政府建言的教授。Matt Welsh 说几乎所有这些事都很难令他满意,而所有的额外工作只会剥夺他从事建立伟大系统的时间,而后者是他非常想从事的工作。

工作与生活的平衡

而我们从 Matt Welsh 后来的发展 也看到另外一点他没有在本文提到的:工作与生活的平衡。

现在已经在 Google 担任管理职的 Matt Welsh,认为目前工作与生活之间的平衡比起他在学术界时好多了:几乎不必在下班后或是週末继续工作。所以他有更多的时间可以跟家人相处,而且可以安排好时间,不会让家庭时间受到影响。如果大家有留意 Matt Welsh 的行程,会发现他每天四点多就可以离开办公室,这恐怕是身为一位教授所难以想像的。


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