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Google 购併机器动物製造商波士顿动力

2020-06-07 04:26 来源:http://www.8989msc.com 栏目:Q水生活
Google 购併机器动物製造商波士顿动力

先前《科技新报》报导 Android 之父 Andy Rubin 在离开 Android 团队后参与研发Google机器人,而Google 对机器人的布局近日更进一步,于 12 月 13 日宣布购併以製造机器动物,以及为美国国防部设计机器人而闻名的波士顿动力(Boston Dynamics)。

波士顿动力成立于 1992 年,创办人马克‧莱勃(Marc Raibert)原本是麻省理工学院的教授,这家公司并不直接销售机器人或机器动物,而是发展相关技术,并作为客户的顾问,其客户包括当年开发爱宝机器狗时的 Sony,以及美国国防高等研究计划署(DARPA)。

波士顿动力先前的原型机作品包括「大犬」(BigDog),这是一具 4 足机器人,以汽油驱动,能行走于崎岖地形,不论是跋山、涉雪、履冰、在烂泥地中行走、爬瓦砾堆,甚至被人用力一踢,还能自己恢复平衡,大犬的开发计画始于 2003 年,合作伙伴包括英国机器人製造商福斯特‧米勒(Foster-Miller)、NASA,以及哈佛大学。

从大犬的功能中,可以充分看出美国国防高等研究计划署为何与波士顿动力合作的原因,这样可在全地形移动的无人机器,对军事用途显然有很大想像空间,之后,美国国防高等研究计划署出资与波士顿动力合作「最大行动力与操控性机器」计画,推出「野猫」(WildCat)原型机,可以快跑、快速迴转,行动速度更胜大犬。

在最快跑速方面,波士顿动力发表了「猎豹」(Cheetah),最高时速可达 28.3 英哩,也就是说约 45.54 公里,不但打破了有腿机器奔跑的记录,也比世界短跑冠军,牙买加的尤塞恩·博尔特(Usain Bolt)还要快。只是还是比真正的猎豹慢。

除了四足动物型态,美国国防高等研究计划署也与波士顿动力签下 1,080 万美元合约,合作开发人型机器 ATLAS,设计这款机器人的用途是当发生严重灾害,如核电厂发生严重事故,甚至炉心熔毁时,可派至现场救灾,而无需派出人员冒生命危险抢救。

虽然波士顿动力与美国国防高等研究计划署密切合作,不过,Google 表示,买下波士顿动力之后,虽然还是会尊重既有的国防合约,但未来将不会朝军火公司的方向发展,而是针对民间的商用用途为主。

波士顿动力的马克‧莱勃对购併案则相当乐观其成,他表示 Andy Rubin 与 Google 的愿景非常远大,又有资源能够实现这些远大愿景,他对此感到非常兴奋。

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